HISTORIA

El caza naval Hawker Sea Hurricane, fue la derivacion naval del caza terrestre Hurricane, con gancho de apontaje, refuerzos para catapulta y compartimentos estancos en las alas, los aditamentos normales de un aparato naval, con los cuales podia considerarse un avion navalizado mas o menos decente, aunque hay que reconocer que el expediente no era optimo, un avion naval requiere mucho mas, un sistema de navegacion, alas plegables, materiales resistentes al agua salada, diseño robusto, y mas que nada, una filosofia de combate que le de sentido a la utilizacion del poder aeronaval, y el Sea Hurricane carecia de todo lo ultimo, al menos estaba disponible en grandes numeros, los viejos modelos Mk I y II entraron a los talleres para ser convertidos en Sea Hurricanes, de ahi la razon por la cual no haya sobrevivido uno solo de los Hurricanes que pelearon en la Batalla de Inglaterra.

Los primeros Sea Hurricane no eran en realidad aviones navales, no contaban con ninguno de los aditamentos, y basicamente solo eran cazas terrestres lanzados desde catapultas navales, desde mercantes, este habia sido un expediente desesperado, los mercantes estaban siendo diezmados por los submarino y los bombarderos alemanes, no habia suficientes portaaviones para darles escolta y no habia ningun avion del Coastal Command que tuviera el alcance para escoltarlos todo el camino hasta America o viceversa, a los aviones se les fijo un riel, se colocaron sobre catapultas hechizas sobre algunos mercantes, llamados CAM, y se les envio a la mar, la idea era simple, al ver alguna amenaza, se lanzaria el Hurricane al aire, este derribaria al bombardero o hundiria al submarino, y si le quedaba combustible buscaria tierra cercana e intentaria aterrizar o mas comunmente, daria vueltas hasta agotar su combustible y amarizaria junto a alguno de los buques del convoy, para que el piloto fuese rescatado, la idea no era muy buena, y solo se tomo al calor del momento, la idea de que un piloto aterrizara en el frio mar del norte o del artico era suicida.

El Sea Hurricane fue diseñado en condiciones de panico, la Fleet Air Arm (Arma Aerea de la Flota), habia recuperado su independencia de la RAF poco antes de que iniciara la guerra, años de descuido y poca prioridad la habian dejado con pocos pilotos, aviones y unidad tactica, ademas de que sus aparatos eran venerables antiguallas, perteneceientes a la tecnologia de principios de los treintas, el caza estandarizado era el Sea Gladiator, un biplano, lento, obsoleto y mal armado, que demostro ser inutil frente a los modernos aviones de la Luftwaffe frente a Noruega, se intento reemplazarlo con el Fulmar, un avion un poquito mas moderno, pero que habia sido diseñado como un biplaza derivado del Battle, era tan lento, que ni los bombarderos italianos podian ser alcanzados, menos aun los Stukas y los Ju-88; confrontando a una poderos a arma aerea akemana, se penso en adaptar para su servicio en el mar al mas comun de los cazas de la RAF, el Hurricane, aprovechando el hecho de que los escuadrones equipados con el estaban siendo reequipados con el Spitfire, asi que cuando un Hurricane era dañaso, se retiraba de servicio, se modificaba y se regresaba a la Fleet Air Arm como un Sea Hurricane, las modificaciones al principio solo eran las minimas indispensables, reforzamiento del tren, agregar puntos de sujecion para la catapulta, adicion del gancho de apontaje y reforzamiento de la estructura, nueva pintura y se le destinaba a alguno de los nuevos escuadrones navales, cuando habia oportunidad se cambiaba el grupo aereo de un portaaviones al completo, pero esto no era la norma, al principio se usaron unidades mixtas, un escuadron equipado con Sea Hurricanes, otro escuadron, equipado con lo que hubiese disponible, Marletts, Fulmars y (Dios protegiara a los pilotos que lo volarian) hasta Buffalos.

Por desgracia no habia ni pilotos, ni aviones suficientes, la RAF no deseaba deshacerse de cazas, la produccion del Spitfire no alcanzaba y la escasez de pilotos navales era cronica, se llego a tal punto en que fue necesario emplear pilotos de Swordfish en descanso de sus actividades, para hacer las patrullas aereas durante las operaciones diurnas, la triste idea de la cobija del pobre, se jalaba de un lado para descubrir otro, y los alemanes encontraron pronto la parte descubierta, el HMS Ark Royal, encajo una salva de torpedos de un submarino aleman, porque no habia suficientes Swordfish en patrulla aerea antisubmarina o sus pilotos estaban tan cansados que no podian hacerla eficientemente, por otro lado, la Fleet Air Arm tuvo que hechar mano de todo lo que pudiese usar, habia en los almacenes desde 1941, cuando sucedio la caida de Grecia unos cuantos F4F-3 Wildcats, que ese gobierno habia comprado a los Estados Unidos, aviones navales en uso regular por un escuadron de la USN, habian sido retirados, cubiertas sus insignias nacionales y enviados por mar a Grecia, por desgracia el pais sucumbio antes de que llegaran los aviones, y ahora los ingleses podrian al menos tener un escuadron de cazas modernos en uno de sus portaaviones, el Wildcat, (Marlett para los ingleses) demostro lo que un caza naval debia de ser, basandose en el, surgio el Sea Hurricane Mk II, ya con los aditamentos navales adecuados, otra vez fueron aviones reacondicionados de los stocks sobrantes de la RAF, pero al menos esta vez, ya no habia problemas de disponibilidad, la RAF habia hecho el cambio de guardia y usabe el Spitfire al pleno, mientras que los pocos escuadrones equipados con Hurricane o eran enviados a los confines del Imperio, o bien esperaban su conversion en unidades de Typhoon.

La Historia operativa del Sea Hurricane empezo en 1941, en buques CAM, practicamente todos los aviones de esta epoca se perdieron, no era raro que un convoy llegara a puerto sin un solo Hurricane, los aviones muchas veces aun llevaban las insignias de sus previas unidades y el camuflaje usado en la RAF, de hecho habia tan poco pilotos navales, que incluso los pilotos eran de la RAF o mas comunmente de la RAuxAF.

En Julio de 1941 el 880 Squadron embarco en el H.M.S. Furious, para un ataque a los puertos de Kirkenes y Petsamo; los siguientes meses, el Sea Hurricane fue entrando en servicio en muy pequeños numeros, a veces solo cuatro aviones por buque, en el caso de los portaaviones que llevaban refuerzos a Malta y a Takoradi, solo un escuadron reducido para autodefensa, muchas veces reducida a una escuadrilla; el primer encuentro en el cual se pudo reunir una cantidad decente de Sea Hurricanes, fue la Operacion Ironclad, la invasion de Madagascar, 6 aviones del 880 squadron a bordo del HMS Indomitable, que lograron derribar algunos MS 406. En la operacion Bowery, el HMS Eagle, dio escolta al USS Wasp, en un envio de Spitfires a Malta, el mismo llevo algunos de ellos. Para la Operacion Pedestal, finalmente aparecieron algunos Sea Hurricane Mk IC, reconstruidos y armados con cañones de 20 mm, estos aparatos lograron detener a los bombarderos italianos y alemanes, imponiendoles un duro castigo, la proteccion aerea del convoy fue magnifica pero insuficiente, los portaaviones fueron tocados uno a uno, el primero fue el HMS Eagle, torpedeado y hundido por un submarino, con el se fue un 25% de los cazas de la flota, (20 Sea Hurricanes de los Escuadrones 801 y 813) despues el HMS Furious regreso despues de lanzar un refuerzo de Hurricanes a Malta; finalmente el HMS Indomitable, encajo un racimo de bombas, que dejo fuera de combate su cubierta, pero lograron hacer pasar el convoy por la zona mas defendida por la aviacion. los 30 Sea Hurricane que eran el nucleo de la defensa de este convoy lograron hacer pasar el convoy a traves de las mejores defensas que los alemanes pudieron colocar.

La llegada del Sea Hurricane, si bien bienvenida, nunca fue suficiente, en momentos tan tardios como la Operacion Torch, aun no habia un solo buque totalmente equipado con el avion, todavia los grupos aereos de la Fleet Air Arm, estaban formados por una combinacion de diferentes aparatos, Fulmars, Marletts, Sea Hurricanes y Seafires, este ultimo fue seleccionado para ser el caza estandard de la flota, dejandosele la maxima prioridad para equipar los portaaviones de primera linea, mientras que el Sea Hurricane fue relegadoa los portaaviones de escolta, donde sirvio para la lucha antisubmarina en el Atlantico, porque incluso los buques de este tipo estaban siendo equipados con cazas norteamericanos mas modernos como el Hellcat y el Corsair; los cazas protegian los convoyes contra los submarinos y los bombarderos de largo alcance, en fechas tan tardias como mayo de 1944, tres Sea Hurricanes Mk IIC y XIIA lograron derribar tres Ju-290, al final de la guerra, todavia habia algunos Sea Hurricane volando desde portaaviones de escolta en frentes secundarios, pero ya casi todos habian sido reemplazados.

Muy pocos Sea Hurricanes sobrevivieron a las masivas destrucciones de material despues de la guerra, los aparatos que habian sobrevivido se consideraban demasiado obsoletos para ser de alguna utilidad, y fueron desguazados, hasta donde se sabe, solo uno permanece en activo hasta la actualidad.



USUARIOS

FLEET AIR ARM, Francia, Canada, ¿Holanda? (el portaaviones de escolta HMS Nairana fue cedido a la Marina Holandesa, pero no se que aviones llevaba, si Marletts o Sea Hurricane
Capturados
Posiblemente Italia



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el Sea Hurricane Mk IIC
Pais de origen: Reino Unido
Tipo: Caza Naval
Motor: Rolls Royce Merlin XX con 1,280 hp (954 kW)
Performance: Maxima velocidad: 550 km/h a 6706 m. Techo de servicio 10851 m. Alcance 1561 Km con tanques auxiliares.
Peso: 2667 Kg. vacio, 3674 Kg maximo al despegue.
Dimensiones: Envergadura 12.19 m, Largo 9.83 m, Altura 3.99 m, 23.92 m2 de Superficie alar.
Armamento: 4 x 20 mm cañones.




MODELISMO

Este modelo es fabricado por Revell, es un modelo de ultima generacion y tiene todos los avances relacionados a ellos, una gran cantidad de piezas, interior mas que decente, trae opciones para hacer un Mk I C o un IIC.



GALERIA

OPERACION PEDESTAL
HMS VICTORIOUS
885 SQUADRON ?

La Operacion Pedestal fue el ultimo intento desesperado de llevar refuerzos y provisiones a la sitiada isla de Malta. se reunieron tantos portaaviones como uf posible, para dar proteccion aerea al convoy de aprovisionamiento, durante dos dias, los cazas de la Fuerza Z combatieron a los aviones Italogermanos, deteniendo los ataques y obligando a los bombarderos a soltar sus torpedos o bomas al mar y huir, sin embargo al final, solo el HMS Victorious, permanecia en la linea del combate, con averias ligeras.

El modelo es de Airfix, cuando lo ensamble solo tenia una fotografia y vaga informacion, como en su momento no se conseguian Sea Hurricanes, adapte un Hurricane normal, le agrege un gancho de apontaje y los puntos para la catapulta, la pintura originalmente era Humbrol, la repare con Viejo Marino, todas las insignias estan a pincel.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
FOTO 1 Un Hurricat (Hurricane en Catapulta), la primera aparicion del Hurricane en el Mar.
FOTO 2 .El HMS Furious, con sus Sea Hurricanes
FOTO 3 .La Operacion Pedestal.
FOTO 4 .El HMS Avenger
FOTO 5 En la cubierta del HMS Indomitable
FOTO 6 En el HMS Victorious, aparatos del 885 sq.
FOTO 7 Un Sea Hurricane del HMS Argus

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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